Le aziende di effetti speciali trasformano l’industria cinematografica

La tecnologia digitale di Gravity

Se sei alla ricerca di una cosa sicura agli Oscar di quest’anno, non guardare oltre Gravity per vincere la migliore categoria di effetti visivi. Nonostante contenga il potere stellare combinato di Sandra Bullock e George Clooney, il vero protagonista del film è stato il lavoro della società di effetti speciali londinese Framestore.

Sotto la guida del supervisore di VFX Tim Webber, la compagnia ha lavorato a stretto contatto con il regista effetti speciali Alfonso Cuaron per portare sullo schermo la storia di due astronauti bloccati. Originariamente concepito come un film piccolo e intimo con effetti pratici, Webber riteneva che la difficoltà di rappresentare la gravità nello spazio, o la relativa mancanza di esso, potesse essere meglio superata attraverso la tecnologia digitale.

Il risultato finale è un film che è composto per l’80% da scatti digitali. Ogni fotogramma richiedeva circa 50 ore per il rendering completo e se l’intero film fosse stato renderizzato utilizzando un processore CPU singolo, sarebbero occorsi circa 7.000 anni.

Con l’avanzare della performance capture nell’ultimo decennio, la ricerca di un volto realistico in CGI umano. Invece di eliminare l’attore, il processo funziona in concomitanza con le loro prestazioni, tracciando e catturando i movimenti del loro viso. Questa informazione effetti speciali viene quindi reimmessa nel software per fornire quanto più realisticamente possibile una prestazione digitale.

Uno dei prodotti più recenti in questo campo è il Vicon Cara. I suoi creatori affermano che il sistema è il primo sistema di acquisizione del movimento del viso 3D, fuori dal comune. Il casco leggero è composto da quattro telecamere HD che registrano i loro movimenti e che consentono all’artista di agire senza che la vista venga oscurata.

Mentre la tecnologia effetti speciali ha ancora molta strada.

Da fare prima di poter creare una performance CGI umana davvero credibile, ha raggiunto un livello in cui le performance umane possono essere modificate dagli artisti degli effetti visivi in ​​seguito, anche se in modo sottile.

Phil Elderfield of Vicon sottolinea che: “Puoi iniziare con la vera performance della giornata ma puoi anche modificarla un po ‘se vuoi – puoi abbellirla o puoi suonarla, puoi enfatizzare o de- enfatizza certe cose e ricreando un mondo [filmato] all’interno di un computer che esiste flessibilità “.

Nel 2001 uscì il film Final Fantasy: The Spirits Within. Il film potrebbe non essere noto a molti in questi giorni, ma ha segnato la prima versione diffusa di un film realizzato interamente utilizzando la tecnologia di motion capture.

Gli studi di AudioMotion si trovano appena fuori Oxford e, mentre il nome potrebbe non essere immediatamente familiare, hanno lavorato su alcuni dei più grandi film e giochi per computer degli ultimi anni.

La società è specializzata in motion o performance capture che coinvolge attori che indossano una speciale tuta mimetica o performance capture coperta da punti altamente riflettenti. La posizione dei punti viene catturata dalle telecamere di tutto un set e gli ingegneri effetti speciali degli effetti visivi sono in grado di ricreare digitalmente i movimenti esatti dell’attore.

Il processo ha raggiunto un ampio risalto con l’uscita del secondo film del Signore degli Anelli, The Two Towers, in cui la performance dell’attore Andy Serkis come Gollum ha ottenuto il plauso della critica.

L’ultimo decennio ha visto la tecnologia svilupparsi ulteriormente con movimenti più dettagliati e complessi che possono essere mappati mentre creazioni più realistiche e umane sono ormai all’ordine del giorno nei film e nei giochi per computer.